Children’s rights to a good upbringing verses spouse’s right to have children.

Dec 20, 2021 | Nikah (Marriage)


My husband and I have been married for 9 months and I would like to have a baby from him. However my husband wants to delay pregnancy for another 9 months until his youngest of three children from his previous marriage is almost 5 years old.

He says it’s already a big responsibility and he fears the kids may feel neglected with a new baby around and it will put a strain on our marriage. I have a 6yo. daughter from my previous marriage too but our children stay with our ex-spouses half the week so I believe we could easily cope with another baby. Moreover, I am 32 years old and long to have a baby while I am still fairly young, fertile, healthy and energetic.

When I tell him that spouses have the right to have children and contraception is to be used only with both spouse’s consent, he points out that our children have a right to a good upbringing too which he thinks is jeopardised with another baby.

Can you advise if my husband has the upper hand in family planning in this case? Is it correct that the children’s rights can override a spouse’s right to have children from the marriage temporarily?


The fundamental right a marriage seeks to establish is the permissible means for sexual intercourse. Coitus interruptus (‘azl), and as an extension, contraception, is not permissible (karaha tahrimi) without the wife’s permission.[1] The position of Imam Abu Hanifa is that the right of the wife in marital relations is to have children. As coitus interruptus deprives her of this right, her permission must be sought.[2]

Based on what you have submitted, it appears that your husband is worried that he would not be able to give each child the same level of emotional care and support if another child was introduced to the family. By the letter of the law, maintaining equality in one’s love and attention to their children is not a religious obligation. This is a personal commitment that the parent would ensure for their children; however, it is not obligatory. On the other hand, the wife’s right to children is a fundamental right in marital intimacy. Therefore, on the fiqh-side, there is certainly an imbalance when putting aside these two competing rights.

However, family life is rarely as simple as the legal framework. Your husband is worried that having a child too soon may affect the family equilibrium, as this relationship involves managing the emotions of numerous parties. While this is not a fiqhi consideration, it certainly is a social consideration that should be given some weight. At the same time, you have submitted the negative consequences of this decision on your marriage. These reservations should be given equal weight. Between these two reservations lies a possibility of compromise and communication, with the fiqh in mind.

Have an open discussion with your husband about your fiqhi rights and how this situation affects the relationship. You may also wish to stress that you feel you are in the correct emotional, social and biological space to have another child. Births beyond thirty-five years old are considered geriatric births, so this is something else to consider. However, listen to your husband’s concerns and try to reach a mutual compromise that works for both sides. Suppose your husband is unaware of how this decision is affecting your marriage. In that case, this conversation will likely be very beneficial. 

I pray that Allah makes things easy for you.

[1]              البناية شرح الهداية» (5/ 43): (لأن النكاح ما شرع إلا مثمرا بثمرات مشتركة بين المتناكحين) ش: ثمرته للزوجة وجوب المهر والكسوة والنفقة ووجوب الوطء عليه حكما، وما بعدها وبأنه لا يحل له العزل بغير رضاها، ولها الخيار بالجب والعنة، وثمرته للزوج التمكين من نفسها، وقرارها في بيته. وأعمال داخل البيت من الطبخ وغسل ثيابه ‌وتربية ولده منها وإرضاعها»

[2]              بدائع الصنائع في ترتيب الشرائع (2/ 334) ويكره للزوج أن يعزل عن امرأته الحرة بغير رضاها؛ لأن الوطء عن إنزال سبب لحصول الولد، ولها في الولد حق، وبالعزل يفوت الولد، فكأنه سببا لفوات حقها، وإن كان العزل برضاها لا يكره؛ لأنها رضيت بفوات حقها، ولما روي عن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – أنه قال: «اعزلوهن أو لا تعزلوهن إن الله تعالى إذا أراد خلق نسمة، فهو خالقها» إلا أن العزل حال عدم الرضا صار مخصوصا، وكذلك إذا كانت المرأة أمة الغير أنه يكره العزل عنها من غير رضا لكن يحتاج إلى رضاها أو رضا مولاها قال أبو حنيفة: الإذن في ذلك إلى المولى. وقال أبو يوسف، ومحمد: إليها (وجه) قولهما أن قضاء الشهوة حقها، والعزل يوجب نقصانا في ذلك، ولأبي حنيفة أن كراهة العزل لصيانة الولد، والولد له لا لها، والله عز وجل أعلم.

[3]              شرح مختصر الطحاوي للجصاص» (1/ 546): وأمرنا إياه بالصلاة قبل البلوغ: تأديب وتعليم، لا على جهة التكليف»

شرح مختصر الطحاوي للجصاص» (1/ 723):مسألة: [تأديب الرجل ولده المميز على الطهارة والصلاة] قال أبو جعفر: (يؤدب الرجل ولده على الطهارة، والصلاة إذا عقلها، ولا تجب عليه الفرائض منهما، ولا من غيرهما حتى يبلغ). وذلك لما روى الربيع بن سبرة الجهني عن أبيه عن النبي صلى الله عليه وسلم أنه قال: “يؤمر الصبي بالصلاة إذا بلغ سبع سنين، فإذا بلع عشرا فاضربوهم عليها”. ولا يجب ذلك عليه؛ لما روي عن النبي صلى الله عليه وسلم أنه قال، “رفع القلم عن ثلاثة: عن النائم حتى يستيقظ، وعن المجنون حتى يفيق، وعن الصبي حتي يحتلم”. ولا خلاف بين الأمة أنه لا صوم عليه، ولا حج قبل البلوغ، فعلمنا أن أمره بالصلوات قبل البلوغ على وجه التعليم، وليمرن عليها ويعتادها» وقال الله تعالى: {يا أيها الذين أمنوا قوا أنفسكم وأهليكم نارا}: روي في التفسير: أن أدبوهم، وعلموهم

التجريد للقدوري» (11/ 5590): فإن قيل: الأب إذا ضرب الصبي فليس يستوفى لنفسه، وإنما يضربه لمنفعة الصبي، ومع ذلك عليه الضمان، فلا تأثير للوصف. قلنا: الأب يستوفيه لمنفعة الصبي (ومنفعة) نفسه فلا تأثير للوصف، لأن له غرض صحيح في ‌تأديب ولده»

Answered by:
Maulana Ikramul Hoque Miah

Checked & Approved by:
Mufti Abdul Rahman Mangera
Mufti Zubair Patel