Terminated pregnancy due to medical reasons- 24 week

Oct 17, 2023 | Death and Burial



Background: At 20 weeks pregnancy scan we found out the baby had spina bifida (open hole in the spine). After multiple scans and specialist appointments over the next 4 weeks we were told, the brain/brain stem had shifted into the neck by 15mm, the spinal cord was open to the outside world, the spinal cord was tethered (stuck) at a specific location and the cavities in the brain were larger than normal.

We were told there would be an operation to close the spine after birth (doesn’t fix the problem but helps). There would be definite urinary issues with possible bowel and sexual issues due to the area of spine affected. There was a 30-40% likelihood that the brain would accumulate water (hydrocephalus) which would need further operations to correct; this can happen over the remaining pregnancy or after birth or at later years in life. This would require shunting of brain operation- chances of failure and infection associated with it. Hydrocephalus can reoccur due to blocking of the shunt at any point in life. The tethering of the spine would require another operation where they would cut away the stuck spinal cord and this damages the nerves associated. This can also reoccur as the child grows. This can result in loss of further functions like leg movements.

We were very confused and lost at what to do. He was a baby we wanted and we thought about a lot implications of the above. We consulted our respective parents and siblings, prayed, performed istikhara multiple times and together agreed for termination. We felt at peace with the decision at the time; but after giving birth and burying the baby- the heart is very very heavy and confused again.

Termination required the specialist to inject the baby to stop the heart (this was a legal requirement from our understanding), then after 2 days I was given some medication to give birth to the passed away baby. We had a ghusl, shrouding and burial of the baby at Gardens Of Peace cemetery in East London. We were told by the Imam there that as the child was born into the world passed away, there was no janazah prayer required.

Questions: Its the biggest lost my husband and I have been through. We felt we acted in the best interest of the situation at hand after consulting family and doing istikhara. This was 3 weeks ago. Yesterday we came across a video:

It talks about needing to give diyaah (blood money unless forgiven by heirs) and kaffarah (expiation).

We need guidance as to what’s required for us to do.

1) Is it correct that diyaah for a fetus is 1/10th of the mother? Or is the baby considered a whole and full diyah required?
2) Do all the heirs involved in the decision of termination not get the money? Or only the one doing the act not get it? The baby had parents and a sister; maternal side: grandparents, 2 aunts and 1 uncle; paternal side: grandparents, 1 uncle.
3) who is the doer of the act? The termination of life was done by the doctor through the injection that caused the heart to stop as confirmed on the subsequent scan, and then I was given medicine to give birth to the already passed away baby.

We are continuously making istighfar that if we navigated the issue incorrectly that Allah forgives us. Please make dua for us too.

Forgiveness is ofcourse with Allah, but we want to know if there is anything left for us to do so we can make sure everything is done properly for our betterment of our duniya/akhirah after this big act.

Will await your response. JazakAllah.


May Allah grant you and your family patience and steadfastness during this difficult time, and unite you with your beloved child in the highest ranks of Paradise. The family should make many prayers, and renew their connection with Allah, and have complete trust in His mercy, wisdom, and grace.

There is general agreement of jurists from all four schools that the soul enters the foetus within 120 days of pregnancy, and terminating the life after this time is not permissible (with the exception of some scholars permitting it when the mother’s life is at risk).[1] Preserving life is a basic aim of Islam, even if that life ends up having to endure hardships. It is important to remember, as Muslims we believe that suffering is ultimately positive. The spina bifida and the difficult implications from it were perhaps intended to be a test from Allah for a greater reward in the hereafter, not only for the child but the family as well, for the Prophet (peace be upon him) said, “If Allah wants good for someone, He afflicts them with tribulation” (Bukhari).

Consulting family and doing istikharah is very important and these are praiseworthy actions, however it is more important that one consults scholars of Islam when making such life decisions, so that they may guide one towards the right decision, towards that which Allah would want from us. This also removes confusion and helps one in not second-guessing their actions. We would advise you all to continue seeking forgiveness from Allah with sincere repentance. Allah tells us in the Qur’an:

“Whoever commits a sin or wrongs themselves and then seeks Allah’s forgiveness will find Allah Most Forgiving, Most Merciful.” (4:110)

“Allah loves those who constantly repent and He loves those who purify themselves.” (2:222)

“Say, O My slaves who have transgressed against their souls, do not despair of the mercy of Allah. Allah forgives all sins: He is truly the Most Forgiving, the Most Merciful.” (39:53)

It is correct that the janazah prayer is not performed in this case.[2] It is true that the termination was done by the doctor through the injection, however in reality, the doctor was acting as a third-party who assisted the doer in the act, as the abortion could not have taken place without the mother’s decision. However, because it was done with the permission of the father, no diyah will become due.[3] With regards to the expiation (kaffarah), according to the Hanafi school it will not become necessary. The legal reasoning here is that the ruling for homicide of a full life does not come into effect, since from one perspective the foetus is still considered a part of the mother, and not an independent life. Nevertheless, the expiation is still recommended,[4] and it can be done by fasting two consecutive months. It cannot be offered by feeding the poor.[5]

[1] الموسوعة الفقهية الكويتية (2/ 57): حكم الإجهاض بعد نفخ الروح: 4 – نفخ الروح يكون بعد مائة وعشرين يوما، كما ثبت في الحديث الصحيح الذي رواه ابن مسعود مرفوعا: إن أحدكم يجمع خلقه في بطن أمه أربعين يوما نطفة، ثم يكون علقة مثل ذلك، ثم يكون مضغة مثل ذلك، ثم يرسل الملك فينفخ فيه الروح. ولا يعلم خلاف بين الفقهاء في تحريم الإجهاض بعد نفخ الروح. فقد نصوا على أنه إذا نفخت في الجنين الروح حرم الإجهاض إجماعا. وقالوا إنه قتل له، بلا خلاف. والذي يؤخذ من إطلاق الفقهاء تحريم الإجهاض بعد نفخ الروح أنه يشمل ما لو كان في بقائه خطر على حياة الأم وما لو لم يكن كذلك. وصرح ابن عابدين بذلك فقال: لو كان الجنين حيا، ويخشى على حياة الأم من بقائه، فإنه لا يجوز تقطيعه؛ لأن موت الأم به موهوم، فلا يجوز قتل آدمي لأمر موهوم (1)

(1) واللجنة ترى أنه إذا كان الفقهاء منعوا هتك حرمة جسد الأم وهي ميتة وضحوا بالجنين الحي. فإن الحفاظ على حياة الأم إذا كان في بقاء الجنين في بطنها خطر عليها أولى بالاعتبار لأنها الأصل وحياتها ثابتة بيقين، علما بأن بقاء الجنين سيترتب عليه موت الأم وموت الجنين

[2] الهداية في شرح بداية المبتدي (1/ 91):”ومن ‌استهل ‌بعد ‌الولادة ‌سمى ‌وغسل ‌وصلي عليه” لقوله صلى الله عليه وسلم “إذا استهل المولود صلي عليه وإن لم يستهل لم يصل عليه” ولأن الاستهلال دلالة الحياة فتحقق في حقه سنة الموتى “وإن لم يستهل أدرج في خرقة” كرامة لبني آدم “ولم يصل عليه” لما روينا

فتح القدير للكمال ابن الهمام (2/ 130): (قوله ومن استهل إلخ) الاستهلال: أن يكون منه ما يدل على الحياة من حركة كل عضو أو رفع صوت، والمعتبر في ذلك خروج أكثره حيا حتى لو خرج أكثره وهو يتحرك صلي عليه، وفي الأقل لا، والحديث المذكور رواه النسائي في الفرائض عن المغيرة بن مسلم عن أبي الزبير عن جابر «إذا استهل الصبي صلي عليه وورث» قال النسائي: وللمغيرة بن مسلم غير حديث منكر. ورواه الحاكم عن سفيان عن أبي الزبير به قال: هذا إسناد صحيح. وأما تمام معنى ما رواه المصنف فهو ما عن جابر رفعه «الطفل لا يصلى عليه ولا يرث ولا يورث حتى يستهل» أخرجه الترمذي والنسائي وابن ماجه وصححه ابن حبان والحاكم، قال الترمذي: روي موقوفا ومرفوعا وكأن الموقوف أصح انتهى. وأنت سمعت غير مرة أن المختار في تعارض الوقف والرفع تقديم الرفع لا الترجيح بالأحفظ والأكثر بعد وجوب أصل الضبط والعدالة وأما معارضته بما رواه الترمذي من حديث المغيرة وصححه أنه – عليه الصلاة والسلام – قال «السقط يصلى عليه ويدعى لوالديه بالمغفرة والرحمة» فساقطة، إذ الحظر مقدم على الإطلاق عند التعارض

[3] الفتاوى الهندية (6/ 35): والمرأة إذا ضربت بطن نفسها، أو شربت دواء لتطرح الولد متعمدة، أو عالجت فرجها حتى سقط الولد ضمن عاقلتها الغرة إن فعلت بغير إذن الزوج، وإن فعلت بإذنه لا يجب شيء كذا في الكافي

الدر المختار (ص715): (‌أسقطته ‌ميتا) ‌عمدا (‌بدواء ‌أو ‌فعل) كضربها بطنها (بلا إذن زوجها، فإن أذن) أو لم يتعمد (لا) غرة لعدم التعدي، ولو أمرت أمرأة ففعلت لا تضمن المأمورة

رد المحتار (6/ 591): (قوله ولو أمرت امرأة) أي أمرت الزوجة غيرها، والظاهر أن عدم الضمان بعد أن أذن لها زوجها في الإسقاط على ما يدل عليه سوق كلام صاحب الخلاصة، وإلا فمجرد أمر الأم لا يكون سببا لسقوط حق الأب وهو ظاهر اهـ واني، لكن ذكر عزمي أن نفي الضمان عن المأمورة لا يلزم منه نفيه عن الآمرة إذا لم يأذن لها زوجها، وقد اعترض الشرنبلالي هنا بنظير ما مر وعلمت ما فيه فتدبر

العقود الدرية في تنقيح الفتاوى الحامدية (2/ 242): (سئل) في امرأة حرة حبلى من زوجها زيد ضربت بطن نفسها عمدا فألقت جنينا ذكرا ميتا بعد سبعة أشهر بلا إذن زوجها فهل تضمن عاقلة المرأة الغرة ولا ترث المرأة منها وما قدر الغرة؟ (الجواب) : نعم تضمن عاقلتها غرة؛ لأنها أتلفته متعدية وتتحمل عنها العاقلة ولا ترث منها؛ لأنها قاتلة بغير حق والقاتل لا يرث والغرة قدرها نصف عشر الدية خمسمائة درهم ويجب المقدار المذكور في سنة كما صرح بذلك في المنح وغيره وضمن الغرة عاقلة امرأة ‌أسقطته ‌ميتا ‌عمدا ‌بدواء ‌أو ‌فعل بلا إذن زوجها، فإن أذن لا تنوير من الجنايات من فصل ضرب امرأة (أقول) قوله: فإن أذن لا بحث فيه في الشرنبلالية بحثا أجبنا في رد المحتار

[4] تبيين الحقائق (6/ 141): قال – رحمه الله – (ولا كفارة في الجنين)، وقال الشافعي تجب الكفارة؛ لأنه نفس من وجه فتجب احتياطا لما فيها من العبادة ولنا أن الكفارة فيها معنى العقوبة؛ لأنها شرعت زاجرة وفيها معنى العبادة؛ لأنها تتأدى بالصوم، وقد عرف وجوبها في النفوس المطلقة فلا يتعداها؛ لأن العقوبة لا يجري فيها القياس وقول الشافعي متناقض فيه؛ لأنه كان يعتبره جزءا حتى أوجب عليه عشر قيمة الأم وهنا اعتبره نفسا حتى أوجب عليه الكفارة ونحن اعتبرناه جزءا من وجه ولهذا لم يجب فيه كل البدل فكذا لا تجب فيه الكفارة؛ لأن الأعضاء لا كفارة فيها إلا إذا تبرع بها هو؛ لأنه ارتكب محظورا، فإذا تقرب بها إلى الله تعالى

الدر المختار (ص715): (‌ولا ‌كفارة ‌في ‌الجنين) ‌عندنا ‌وجوبا بل ندبا. زيلعي (إن وقع ميتا، وإن خرج حيا ثم مات ففيه الكفارة) كذا صرح به في الحاوي القدسي، وهو مفهوم من كلامهم لتصريحهم بوجوب الدية حينئذ فتجب الكفارة فيه كما لا يخفى، فليحفظ

رد المحتار (6/ 590): (قوله ففيه الكفارة) ؛ لأنه أتلف آدميا خطأ أو شبه عمد (قوله كذا صرح به في الحاوي القدسي) أقول: وكذا صرح به في الاختيار كما قدمناه منه، وسيذكره الشارح عن الواقعات (قوله وهو مفهوم إلخ) فيه اعتذار عن عدم التصريح بالتفصيل في كثير من الكتب حيث أطلقوا قولهم ولا كفارة في الجنين

[5] الاختيار لتعليل المختار (5/ 26): قال: (والكفارة عتق رقبة مؤمنة، فمن لم يجد فصيام شهرين ‌متتابعين) لقوله – تعالى -: {فدية مسلمة إلى أهله وتحرير رقبة مؤمنة فمن لم يجد فصيام شهرين ‌متتابعين} [النساء: 92] ولا يجزئ فيها الطعام لأن الكفارات لا تعلم إلا نصا ولا نص فيه

Answered by:
Ifta Research Fellow

Checked & Approved by:
Mufti Abdul Rahman Mangera
Mufti Zubair Patel